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Detectar los síntomas iniciales de las demencias

by on Jun.30, 2013, under Artículos de Salud

Durante muchos años se ha utilizado el término demencia senil para referirse a lo que actualmente se consideran los diferentes tipos de demencias. La causa de la demencia senil se atribuye a enfermedades neurodegenerativas que entorpecen seriamente nuestro sistema nervioso central. No obstante, casi la mitad de las demencias cabe atribuirlas hoy al Alzheimer. La Dra. Aurora Viloria, geriatra de la unidad de memoria del servicio de geriatría del Hospital Clínico San Carlos de Madrid afirma que “la edad es un factor de riesgo para tener Alzheimer”.

Síntomas característicos

La Dra. Viloria comenta que “los fallos de memoria son lo que más alarma a los pacientes para acudir a la consulta”. Es el síntoma más frecuente en la enfermedad de Alzheimer. No obstante, también indica que si aparece algún problema como dificultad en el lenguaje para encontrar las palabras o cambiar las letras o algún trastorno en personas de edad avanzada es recomendable consultarlo con el especialista.ancianos y amor2

Fallos de memoria patológicos

La mayoría de casos de Alzheimer se manifiestan en personas de edad avanzada pero también se puede presentar en personas de 60 años, aunque no es lo más habitual.  La geriatra comenta que “a partir de los 30 o 35 años todo el mundo puede tener fallos de memoria que están dentro de la normalidad mientras no afecten el rendimiento habitual”. Y añade que “mientras una persona siga su vida con total normalidad e independencia, los fallos de memoria no son síntoma de ninguna demencia”.

Demencia con cuerpos de Lewy

La Dra. Viloria explica “que la demencia con cuerpos de Lewy se relaciona con la enfermedad de Parkinson. Estas personas suelen tener problemas de conducta, se muestran irritables, agresivas, presentan alucinaciones e ideas delirantes. A su vez también tienen más riesgo de temblores, de rigidez y de caídas”.

Depresiones enmascaradas

En algunos casos una depresión es la forma de inicio de una demencia. La geriatra afirma que “a veces se puede confundir”. Hay personas mayores que de entrada han sido diagnosticadas de una depresión. La Dra. Viloria advierte que “cualquier trastorno del ánimo depresivo o ansioso en una persona de edad siempre se debe tener en cuenta”.

La figura del cuidador

Las hijas de los pacientes son las principales cuidadoras de los enfermos de Alzheimer. En algunos casos es el cónyuge. El Alzheimer es una enfermedad difícil que no sólo afecta al paciente sino a todo el entorno familiar.  Se debe tener en cuenta que cuando el paciente pierde el referente, si que reconoce el afecto y el cariño. Por otra parte, es importante que el cuidador busque sus momentos de ocio.  El 95 % de los casos de Alzheimer no son hereditarios. 
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